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Mieux Comprendre ce qui se passe entre les Etats-Unis et le Kenya

23 mai 2024

La visite d’État du président kényan William Ruto à Washington cette semaine – la première d’un président africain depuis 2008 – met en évidence l’approfondissement des liens entre Nairobi et Washington, alors même que les mercenaires russes, les prêts chinois, les guerres et les coups d’État font reculer l’influence américaine ailleurs sur le continent.

Le Tchad et le Niger, anciens alliés fidèles des États-Unis, ont tous deux demandé aux troupes américaines de quitter leur territoire cette année. L’Éthiopie, autrefois un allié clé en Afrique, est furieuse des allégations américaines de violations flagrantes des droits de l’homme et de nettoyage ethnique au cours de sa récente guerre civile de deux ans. Le soutien fervent de Washington à Israël l’a également mis en désaccord avec des acteurs continentaux tels que l’Afrique du Sud et l’Égypte, qui ont critiqué la guerre à Gaza.

Les États-Unis se tournent donc de plus en plus vers le Kenya : pour négocier des cessez-le-feu et des négociations ; contribuer aux opérations internationales de maintien de la paix dans des points chauds tels que la Somalie, la République démocratique du Congo et Haïti ; et obtenir un soutien sur des sujets allant de la guerre en Ukraine au changement climatique.

« Le Kenya est l’État d’ancrage en Afrique de l’Est et centrale », a déclaré Ruto dans une interview, énumérant les initiatives que Nairobi dirige : des pourparlers de paix entre le gouvernement et de petits groupes rebelles au Soudan du Sud ; des négociations pour désamorcer les tensions entre la Somalie et l’Éthiopie ; et en tant que garant de l’accord fragile qui a mis fin à la guerre civile sanglante de l’Éthiopie.

Avant la fin du mois, 200 policiers kenyans se rendront également en Haïti, le premier contingent d’une force de 1 000 hommes, a déclaré Ruto. Les États-Unis aident à financer le déploiement d’un an pour aider à stabiliser la nation insulaire des Caraïbes après que les gangs aient pris le contrôle. La police kényane est elle-même fréquemment accusée de brutalité, d’exécutions et de disparitions forcées, bien que ces chiffres aient légèrement diminué depuis que Ruto a pris le pouvoir a jugé un officier surnommé « le flic tueur du Kenya ».

Des soldats kényans servent également en Somalie voisine dans le cadre d’une mission de maintien de la paix de l’Union africaine combattant les insurgés liés à Al-Qaïda. La mission a été déployée en 2009 et doit se terminer cette année, mais des documents de planification consultés par le Washington Post indiquent que certaines troupes – y compris celles du Kenya – pourraient rester sur place bilatéralement. Les troupes kényanes ont également servi en République démocratique du Congo, ravagée par la guerre, mais sont parties à la fin de l’année dernière après que le président congolais a accusé la force multilatérale de maintien de la paix de ne pas en faire assez pour combattre les rebelles.

Ruto dit que la fragilité de nombreux gouvernements africains signifie que les États-Unis doivent faire plus pour renforcer la démocratie avec des fonds de développement.

L’Amérique doit se montrer », a-t-il déclaré. « Nous vivons dans une région où la démocratie est menacée. … Être une démocratie, être un pays qui croit en l’État de droit, doit compter pour quelque chose. La démocratie doit tenir ses promesses.

Le moyen le plus clair d’y parvenir, a-t-il dit, est de réorganiser l’architecture financière internationale et de s’assurer que les pays qui ont subi des réformes puissent accéder à des financements à des conditions favorables pour financer le développement.

« Il est difficile de conduire un développement significatif si vous avez accès à des ressources de développement à deux chiffres », a-t-il déclaré, soulignant qu’entre 60 et 70 % du budget du Kenya est consacré au remboursement des prêts, avant même les coûts récurrents tels que les salaires.

Le dernier défi du gouvernement : après trois années de sécheresse intense qui a flétri les récoltes, des pluies exceptionnellement fortes ont inondé des pans entiers du pays, tuant plus de 267 personnes.

Le gouvernement de Ruto a ordonné la démolition des maisons construites illégalement près des cours d’eau. « La décision que nous avons prise en tant que gouvernement n’est peut-être pas populaire, mais c’est la bonne décision », a déclaré fermement Ruto.

  Mais seuls les bâtiments des quartiers pauvres ont été visés. Une demi-douzaine de personnes, dont trois enfants, ont été tuées par des bulldozers. Plus de deux douzaines de militants qui ont aidé les habitants à protester contre les démolitions ont été arrêtés, leurs bureaux perquisitionnés et accusés d’incitation.

Si les États-Unis ont refusé de fournir des forces à l’initiative soutenue par les Nations unies, Washington est néanmoins devenu le plus fervent partisan du Kenya et le principal bailleur de fonds de la mission, alors même que Nairobi est confronté à des difficultés internes liées à la stratégie.

Certains de ces remboursements concernent le prêt chinois de 4,7 milliards de dollars du Kenya pour un chemin de fer à grande vitesse vers la côte, qui a fini par être boudé par les importateurs de fret qu’il était censé attirer. Le gouvernement précédent – dans lequel Ruto était vice-président – a signé le prêt mais a gardé les conditions onéreuses secrètes jusqu’à ce que Ruto publie certains des documents en 2022.

« Nous avons rendu nos documents publics parce qu’il s’agissait de ressources publiques », a-t-il déclaré dans l’interview. Plus de 150 pays ont des prêts chinois ; les conditions sont souvent opaques et le taux d’intérêt beaucoup plus élevé que ceux des institutions multilatérales de développement comme la Banque mondiale.

La démocratie désordonnée et dynamique du Kenya s’est généralement enracinée depuis que les élections multipartites ont été réintroduites en 1992. Il y a cependant eu une crise après l’élection contestée de 2007 qui a déclenché des émeutes meurtrières et un nettoyage ethnique, tuant plus de 1 200 personnes. La Cour pénale internationale a inculpé Ruto et cinq autres personnes de crimes contre l’humanité liés à la violence. L’affaire a été abandonnée en 2016.

Le déploiement prévu de policiers en Haïti – une première pour ce pays d’Afrique de l’Est en dehors du continent – a suscité de vifs débats au Parlement et dans les tribunaux kenyans.

Avec Washington post

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