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Haïti : Les gangs veulent s’asseoir à la table des négociations

12 mars 2024
© Corentin Fohlen / Divergence

PORT-AU-PRINCE, Haïti – Les politiciens haïtiens se bousculent pour le pouvoir après que le premier ministre Ariel Henry a annoncé mardi qu’il démissionnerait une fois qu’un conseil présidentiel de transition serait créé.

Mais de puissants gangs, qui contrôlent 80 % de la capitale haïtienne, exigent d’avoir leur mot à dire sur l’avenir du pays en difficulté et assiégé.

Personne n’a mentionné les groupes armés alors que les dirigeants des Caraïbes se félicitaient lundi soir d’avoir mis Haïti sur une nouvelle voie politique, et les experts ont averti que rien ne changerait à moins que les gangs ne fassent partie de la conversation.

« Même si vous avez un autre type de gouvernement, la réalité est que vous devez parler aux gangs », a déclaré Robert Fatton, un expert en politique haïtienne à l’Université de Virginie, notant que les gangs contrôlent largement la capitale. “S’ils ont cette suprématie et qu’il n’y a pas de contrepoids, la question n’est plus de savoir si vous voulez qu’ils soient à la table. Ils peuvent simplement prendre la table.”

Les gangs ont des liens étroits avec l’élite politique et économique d’Haïti, mais ils sont devenus plus indépendants, finançant leurs opérations avec des rançons d’enlèvement pour acheter  des armes de contrebande, y compris des mitrailleuses alimentées par ceinture et des fusils de sniper de calibre .50 qui leur permettent de maîtriser la police sous-financée.

On estime que plus de 200 gangs opèrent en Haïti, principalement à Port-au-Prince et dans les environs. Plus de 20 d’entre eux sont basés dans la capitale et se rassemblent autour de deux coalitions principales : G9 Famille et Alliés dirigé par Jimmy Chérizier, un ancien policier d’élite connu sous le nom de « Barbecue »; et G-Pèp, dirigé par Gabriel Jean-Pierre, qui est allié à Johnson André, chef du gang des 5 Seconds et connu sous le nom de « Izo ».

« Les gangs sont devenus plus forts, et ils ont le dessus en termes de sécurité », a déclaré Renata Segura, de l’International Crisis Group. « Cette transition n’a pas d’influence sur la sécurité quotidienne d’Haïti. Nous sommes très inquiets.

Peu avant que le Premier ministre Ariel Henry n’annonce son intention de démissionner et que les responsables caribéens n’annoncent la création d’un conseil de transition, Chérizier tient une conférence de presse impromptue et rejette toute solution menée et soutenue par la communauté internationale.

« C’est le peuple haïtien qui sait ce qu’il traverse. C’est le peuple haïtien qui va prendre son destin en main. Le peuple haïtien choisira qui le gouvernera », a déclaré M. Chérizier.

Alors que les troubles se poursuivent, Henry n’a pas pu entrer en Haïti parce que la violence a forcé la fermeture des aéroports. Il est arrivé il y a une semaine à Porto Rico, où il a annoncé son “intention de démissionner” dans une déclaration enregistrée.

« Le gouvernement que je dirige ne peut pas rester insensible face à cette situation. Il n’y a pas de sacrifice trop grand pour notre pays », a déclaré Henry mardi. « Le gouvernement que je dirige se retirera immédiatement après l’installation du conseil. »

Chérizier n’a pas encore réagi à la démission imminente, qu’il a longtemps recherchée alors qu’il revendiquait la responsabilité d‘attaques coordonnées contre des cibles gouvernementales critiques qui ont commencé le 29 février alors que le Premier ministre était au Kenya pour faire pression pour le déploiement soutenu par l’ONU d’une force de police pour aider à lutter contre les gangs.

Au cours des dernières semaines, des gangs ont incendié des postes de police, forcé la fermeture de deux aéroports internationaux d’Haïti et pris d’assaut les deux plus grandes prisons du pays, libérant plus de 4 000 détenus.

Des dizaines de personnes ont été tuées et l’ONU affirme que plus de 15 000 Haïtiens se sont retrouvés sans abri à la suite des récentes attaques.

Il n’est pas clair si Chérizier, considéré comme le chef de gang le plus puissant d’Haïti, et d’autres groupes armés accepteront le plan de création d’un conseil de transition.

Le conseil sera chargé de nommer un premier ministre par intérim, et le nouveau chef travaillera avec le conseil pour choisir un conseil des ministres.

Il compterait sept membres votants et deux membres sans droit de vote. Parmi ceux qui ont des voix figure le parti Pitit Desalin, dirigé par l’ancien sénateur et candidat à la présidentielle Moïse Jean-Charles, qui est maintenant un allié de Guy Philippe, un ancien chef rebelle qui a mené un coup d’État réussi en 2004 et a récemment été libéré d’une prison américaine après avoir plaidé coupable de blanchiment d’argent.

Le parti EDE de l’ancien Premier ministre Charles Joseph a également obtenu un vote ; le parti Fanmi Lavalas ; la coalition dirigée par Henry ; le groupe de l’Accord du Montana ; et les membres du secteur privé.

« Le processus qui a conduit à ce conseil présidentiel (…) est profondément défectueux et va rendre ce processus plus difficile », a déclaré Jake Johnston, associé de recherche au Center for Economic and Policy Research, basé à Washington. « L’annonce d’un nouveau gouvernement soutenu par l’étranger sera une bataille difficile pour tenter de gagner une quelconque légitimité en Haïti. »

Les détracteurs du Premier ministre ont noté qu’il avait été nommé, et non élu, à son poste avec le soutien de la communauté internationale peu après l’assassinat du président Jovenel Moïse en juillet 2021.

Alors que Chérizier et d’autres chefs de gang exigent depuis longtemps que Henry démissionne, Johnston a déclaré qu’il n’était pas clair s’ils cherchaient le pouvoir pour eux-mêmes ou pour quelqu’un d’autre, comme l’ancien chef rebelle Guy Philippe, ce qui, selon lui, est le cas.

Segura a déclaré que le rôle que Philippe et Jean-Charles joueront dans les prochains jours est crucial.

Philippe « est l’un des rares politiciens qui a un canal ouvert avec les gangs en ce moment », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’il est probable que des négociations avec eux soient en cours. « Il a un pied dans les deux mondes. »

La violence des gangs s’est atténuée ces derniers jours avec la reprise des transports publics et la réouverture de certaines banques, bien que les écoles et les stations-service restent fermées. Un nombre croissant d’Haïtiens retournent à leurs activités quotidiennes, mais la nourriture et l’eau restent rares dans certaines régions.

Jonas Jean-Pierre, un professeur de sciences sociales de 40 ans qui retirait de l’argent d’une banque, a déclaré qu’il doutait que le cours actuel d’Haïti change.

« Sachant que nos politiciens dans ce pays ne peuvent jamais se mettre d’accord, Ariel pourrait être en poste pour une autre année », a-t-il déclaré à propos du Premier ministre.

Jean-Pierre a également déclaré qu’il était gêné par le bref discours d’Henry dans lequel il a annoncé sa démission prochaine.

« Ce n’est pas la première fois qu’un Premier ministre sort par la porte de derrière sans dire ‘excusez-moi’ au peuple haïtien », a-t-il déclaré.

Même si une force étrangère multinationale est déployée en Haïti à un moment donné, cela n’offre aucune garantie de résolution de la crise, a ajouté Jean-Pierre.

Johnston était d’accord.

« Vous ne pouvez pas arrêter la prolifération et l’activité des groupes armés par la seule force », a-t-il déclaré. « Si vous tracez cette ligne dure et que vous comptez uniquement sur des forces extérieures pour essayer de tuer le problème, vous ne perturbez pas réellement les causes profondes qui génèrent cette violence et ces dynamiques. »

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Coto a rapporté de San Juan, Porto Rico.

par DÁNICA COTO AND EVENS SANON DE APNEWS

Lire le texte en anglais sur AP News

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